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Fans et licenciés de 3D Passion

Être fan c’est être humain

Photo de Richard C. devant son ordinateur chez lui
Une photo de Richard C., un fan de 3D Passion qui appréciait son fond d’écran en haute résolution “Alien Sea” toute la journée lorsqu’il utilisait son ordinateur, il s’était pris en photo et il me l’avait envoyé.

Ok, il faut que je vous confie quelque chose… Avoir des fans c’est autre chose en plus qu’avoir des clients satisfaits. Avoir des clients satisfaits (et les garder à long-terme) est une chose, sur un plan commercial c’est d’une très grande valeur et cela peut-être tout à fait le seul but d’une entreprise, et c’est de plus un but très difficile à atteindre. C’est le succès commercial ! C’est tout à fait normal pour chaque business de cibler cet objectif sacré

Avoir des fans de votre travail est en quelque sorte une étape supplémentaire en dehors du monde du commerce. C’est ce que j’ai découvert pendant que je gérais 3D Passion… Bon ok, je ne suis pas une rock star, et mes images n’ont pas été utilisées à Hollywood (elles ont tout de même été imprimées par Sony en Autriche…). Ce n’était pas mon but. J’aurais pu continuer à faire plus d’images, les améliorer, mais je les ai créées dans un petit laps de temps, et je n’en ai jamais créées d’autres lorsque je traitais la partie commerciale. Mais j’ai « généré » des fans car ils sont venus à moi librement et c’est cet aspect qui m’a rendu très fier et heureux de cette aventure ! Car avoir des fans signifie que vous avez touché la partie humaine de ces personnes. La partie intérieure, et de tout ce que nous pouvons avoir dans ce monde, les échanges humains, quand ils sont réels, sont la plus importante chose que nous partageons en tant que civilisation. Tout du moins à mon avis. Prenez l’exemple des groupes populaires de musique, lorsqu’ils donnent tant d’énergie à leurs fans lors des concerts live. Vous savez comment ils peuvent avoir autant d’énergie ? Et bien les fans, leur public absorbe cette énergie et leur renvoie pendant le concert (la musique elle-même est génératrice d’énergie, mais c’est un autre sujet…). C’est un échange. Un échange humain.

Pour cette raison, le nom du site était véritablement bien choisi. C’était plus une question de passion (et je sais ce que les commerciaux purs pensent de la “passion” dans le business…) qu’une véritable aventure commerciale. Et c’est lorsque vous communiquez cette passion, et que des personnes la consomme, et vous la renvoie, que vous savez que vous avez accompli quelque chose d’important et de réel dans la vie ! Les fans étaient là et le sont encore, ce qui m’interloque. C’est comme si vous aviez créé et donné vie à quelque chose d’autre qui ne vous appartient plus exclusivement. C’est maintenant la propriété d’autres. C’est pourquoi le site est devenu un vrai site tribut désormais, non seulement pour moi mais pour tous ceux qui ont partagé la passion de la 3D avec moi.

Capture écran des rapports de recherche de Google pour le mot-clef 3d-passion.com
Des gens saisissent toujours l’exacte adresse du site sur Google (T1-T2 2020), se rappelant du nom exact de 3D-Passion.com, 17 années après la dernière image créée, à peu près 10 années après la fin de l’exploitation du site, et 4 ans après la fermeture totale de celui-ci.

Donc oui, j’ai commencé d’autres projets sur le web durant 2003 et c’est l’année durant laquelle j’ai arrêté de créer des images. En dépit de ce gap de 17 ans entre la dernière création et le moment où j’écris ces lignes (2020), je reçu des emails de fans ces dernières années, qui non seulement louaient le fait que je les avais inspirés dans des choix d’étapes dans leur vie, mais m’ont même envoyé des images qu’ils avaient eux-même réalisées, émulant des images de 3D Passion. C’est complètement stupéfiant à mon avis ! Ce n’était pas la première fois, et c’est vraiment dommage que je n’aie pas pu retrouver plus d’emails… Savez-vous comment j’ai commencé cette aventure ? En envoyant un email à un artiste digital, Eric Knight Holbrook, lui demandant un avis sur mes images actuelles et que je voulais les vendre parce son travail m’avait inspiré. Donc le cercle est complet !

Capture écran de l’email du fan D.T.
Voici un fan de longue date, du site de 2002 (!) qui me contacte 16 ans plus tard, et qui connaît encore très bien des parties internes de l’ancien site car il m’a envoyé une capture écran d’archive que j’ai eu du mal à trouver moi-même !
Capture écran de la page tutoriaux de 3D Passion V2
Le contenu qu’il recherchait était sur la page des tutoriaux de 3D Passion V2.

Pour la petite histoire, j’ai manqué l’email au-dessus et répondu vraiment trop tard. Dans tous les cas, je n’avais plus le contenu qu’il recherchait.

Capture écran de l’email du fan A.B.
Un email que j’ai reçu en 2017 d’un autre fan passionné, qui m’avait envoyé une reproduction d’une de mes plus anciennes images, “Comete”.
Capture écran des réponses à l’email avec le fan A.B.
Ma réponse à celui-ci et la suite de la discussion avec ce fan.

Voilà donc. Il y a une personne dans ce monde qui veut donner le nom d’une de mes images à un studio indépendant qu’il est en train de créer. C’est un projet de vie important. C’est vraiment bluffant ! Voyez-vous ce que je veux dire ? Ce que vous avez créé est maintenant totalement assimilé dans la vie d’autres personnes. C’est une sensation très étrange… Vous avez échangé de l’énergie. C’est pourquoi 3D Passion restera à jamais mon site favori parmi tous les autres que j’ai créés. Parce que c’était une aventure humaine…

Internet est une toile de possibilités

Donc, 3D Passion est une petite affaire dirigée seulement par moi-même. La taille démesurée d’Internet et l’abolition des distances terrestres a permis d’atteindre des millions de personnes sur les années. De plus, Internet (tout du moins à ses débuts, et encore un petit peu aujourd’hui) mettait tout le monde au même niveau, je veux dire par là que les grosses sociétés et les petites pouvaient se concurrencer sans grande distinction, et cela a créé des opportunités fantastiques pour « rencontrer » et traiter avec des gens importants.

Au plus haut de son succès, 3D-Passion.com ramenait en moyenne 3.000 visiteurs uniques par jour. Pendant la journée la plus fréquentée le site avait reçu environ 5.000 visiteurs. C’est un nombre énorme de personnes, car c’est habituellement 90% de personnes nouvelles chaque jour. En un mois, , c’est presque 100.000 personnes, et à la fin de l’année, vous êtes arrivé au million. Oui, un million de personnes différentes ont visité votre site en un an. Visualiser un million de personnes réelles sur votre site est impressionnant !

500.000 personnes regroupées dans une aire libre en Inde
Voilà à quoi ressemblent 500.000 personnes… Maintenant vous devez multiplier par deux pour obtenir une année de visiteurs sur 3D Passion à son plus haut. Ce que vous voyez, c’est le potentiel fantastique d’Internet !

Cela crée des possibilités très sérieuses. Des personnes importantes trouvent votre site, vous contactent, car vous faîtes un super travail avec votre site et même si vous êtes une petite société ou un individu, cela ne compte pas autant que dans le monde réel. Personne ne voit vraiment cela. Ce que tout le monde voit c’est seulement votre travail.

Par la suite, pendant le site V2 (le site communauté-libre), j’ai attiré des annonceurs importants, comme Pixologic qui me contactèrent pour faire la publicité de leur produit innovant ZBrush. Le logiciel a été mis sur le marché en 2003, donc j’ai eu le plaisir de participer à leurs débuts. Plus tard, ce logiciel a été utilisé dans des films importants comme Avatar, L’incroyable Hulk, Avengers, les films saga Le Seigneur des Anneaux et Le Hobbit, Tron, Star Trek Into Darkness, Iron Man, Pacific Rim, The Amazing Spiderman, les films saga Le Monde de Narnia, la série Pirates des Caraïbes… Je me rappelle avoir géré un concours sponsorisé avec eux, où les utilisateurs soumettaient leur images 3D à 3D Passion afin de gagner des prix. J’eu aussi plusieurs partenariats en ventes croisées (vente additionnelle) et des campagnes marketing avec des sociétés importantes comme Stardock. Je faisais des ventes en affiliation via Amazon, et les abonnements se vendaient bien, le fichier client Excel avait une bonne croissance, et les utilisateurs commençaient à acheter des licences commerciales pour utiliser mes images dans des projets professionnels.

Capture écran de la page d’accueil du site de Pixologic
Pixologic avait contacté 3D Passion en 2003 pour faire de la publicité autour du lancement de ZBrush.

Les clients étaient présents et satisfaits de leurs achats. J’ai reçu pas mal de témoignages de leur part et eu de bons échanges avec eux, de plus j’ai été en capacité à écouter leurs besoins, exceptés quelques personnes qui ne connaissaient pas la politesse et étaient agressifs. Ci-dessous quelques témoignages de clients grand public and utilisateurs de licence professionnelle (en anglais) :

Very enjoyable and professional. The 3D makes other wallpapers very boring now. I love yours! These are the best wallpapers I have found yet... My kids argue over which one is going to be on the screen. I usually end the argument by selecting the one that I want for the day. Thank you for the beautiful artwork!

Témoignage client – John

Extraordinary!! Your images are outstanding... Especially your Space/Universe themes are up to the National Geographic standard.

Utilisateur de licence professionnelle – Cobus

Very nice work! The 3D Passion Team has created some beautiful artwork that I really enjoy having as my wallpaper!

Témoignage client – Gene

the quality of the pictures is excellent.the screensavers were great to. i would tell my friends about this great site.

Témoignage client – Angela

OUTSTANDING! enough said 11 out of 10

Témoignage client – Matt

LOVE YOUR NEW WALLPAPERS AND SCREENSAVERS KEEP IT UP LET ME KNOW IF YOU HAVE ANY NEW ONES YOUR WORKING ON

Témoignage client – MARIO

Amazing work of art,these are the best 3D wallpapers and the best 3D screensavers i ever found, i would recomended to all my friends.thanks to all great work..A+++++

Témoignage client – Juan M.

I love the effect of your wallpapers as is but could there be any flowers ?

Témoignage client – Linda

First of all well done on your nice pics !! I have come upon it while looking for GFX for my game... The small icons on your site don’t do justice to your actual high-res pictures, and even the 800x600 ones don’t portray the necessary details! “Far in the Universe”, “Near a Star” & “Excalibur” are my faves. You’ve got really great work there, keep it coming !! In “Far in the universe” the purple crystals are a great touch, almost makes you want to pick them up. And the pyramid-like structure in “Near a Star” is fabulous!

Utilisateur de licence professionnelle – Christian F.

IT GlobalSecure was pleased to use images from 3D Passion for its web site promotional activities associated with its SecurePlay product line for networked games. 3D’s images were of high quality, and highly appealing to our clientele (who enjoy science fiction and fantasy art). The images were visually stunning, and were complementary to our other branding efforts. We look forward to working with Cedric and his team in the future, particularly as they expand their line of high-resolution stock art.

Utilisateur de licence professionnelle – Cheryl C.

I’m pleased to tell you that your artworks were very helpful for me when I was trying to design some CD cover for my friends. I didn’t have much time to draw something new so I had to use some existed artworks... And I remembered about your site... :) So that’s the story... :)

Utilisateur de licence professionnelle – Roman P. B.

When we were looking for a new source of eye-catching, attention grabbing artwork for our products, we settled 3D-Passion.com. The quality of the artwork is fantastic, the customer service is outstanding and the variety of images to choose from is unbeatable. Our only complaint is that we can’t get enough - keep up the fantastic work!

Utilisateur de licence professionnelle – Ryan Peters

Here is a digital photo of an alien (me) with my favorite wallpaper. I also use it at work on my computer at a General Motors dealership and have people asking about it all the time. The quality of the image is so good I can use parts of it as a desktop slideshow and then zoom all the way out in the final image for a screensaver.

Témoignage client – Richard C.

Amazing artwork! I love space scenery... Your wallpapers are beautiful and very detailed. I think it really does speak for itself! Well done, keep up the good work!

Témoignage client – Sharon

This has been an overall good experience. We needed some good, catchy, quality artwork for a CD cover and 3D-Passion.com fit the bill. We all LOVED the image choices. With Paypal, it was a breeze and I was able to receive my artwork within 24 hours (maybe earlier). It was "logo free" and ready to go. The customer agreement is simple to read and understand and not written in latin so that us normal folks can understand it.

You folks at 3D-Passion.com were always pretty quick to respond to email and very courteous... prices are good too. Yep, I’d come back and buy more photos from here.... (and probably will). Thanks a bunch for existing!!

Utilisateur de licence professionnelle – Darlyne

Voyez-vous quelque chose dans les témoignages clients ? On y voit des parties de vies de ces personnes décrites. Interagir avec mes clients était ma meilleure des récompenses. C’était un travail difficile, mais à la fin de la journée, comme de plus l’argent était là, j’étais très fier de mon travail.

Les licenciés de 3D Passion

Les images de 3D Passion avaient commencées à gagner une certaine reconnaissance et furent licenciées auprès de professionnels. C’était un travail nouveau et difficile, gérer les contrats et toute la partie légale, communiquer avec les entreprises et les professionnels, ainsi que comprendre leurs besoins, prenait pas mal de temps.

Je n’ai pas pu récupérer tous les retours de l’utilisation de mes images pour chaque client professionnel (et pour être honnête je ne me rappelle même plus de tout lol…), mais il a eu des utilisations diverses comme des illustrations dans un livre de science-fiction vendu en librairies, une des image a été utilisée comme une une bannière d’entrée dans un cyber-café, des images ont été utilisées plusieurs fois pour des couvertures d’album musicaux et de CDs, des tickets de concerts pour groupes de musique, comme bannières de salons professionnels, comme images d’accueil ou images d’en-tête sur des sites commerciaux, j’ai offert des licences 100% gratuites à des projets associatifs, cela a aussi été utilisé dans des universités, et une des images comme illustration sur des tickets et promotions (flyers) d’évènements de théâtre aux États-Unis, et d’autres encore…

Le flyer pour la pièce de théatre “The Winter’s Tale”
Un flyer qui m’a été envoyé par l’Université du Texas pour la pièce “The Winter’s Tale” par William Shakespeare, dirigée par Debra Charlton, avec l’image Rebirth Of The Nymphes.
Capture écran du site de SecurePlay
Le site de SecurePlay était illustré avec les images de 3D Passion.

Il est honnête de dire que délivrer ces licences était très profitable ! Pour les clients, c’était plus couteux que d’acquérir des licences simples, et les licences avec volume important devaient s’acquitter de royalties à vie, ce qui permettait d’obtenir un revenu récurrent facilement.

Un des groupes de musique qui a utilisé les images pour un de leur CD et les tickets du concert ont été assez serviables et m’ont envoyé les tirages. Les images ont été imprimées par Sony Autriche et le label d’enregistrement était Vertigo Records.

Partie face avant de la couverture de l’album CD avec l’image Micromega
La partie face avant de la couverture de l’album CD de Timeless Flash de Vertigo Records avec l’image Micromega.
Partie face arrière de la couverture de l’album CD avec l’image Micromega
La partie face arrière de la couverture de l’album CD de Timeless Flash de Vertigo Records avec l’image Micromega.
CD de musique avec l’image Micromega
Le CD de musique de Vertigo Records qui utilise l’image Micromega pour sa campagne marketing.
Flyer de concert avec l’image Micromega
Les flyers du concert avec l’image Micromega.

Les images ont aussi été intégrées dans un ancien jeu vidéo shareware, Cosmic bug (jeu de type casse-brique / Arkanoid), ainsi que dans un programme semi applicatif/gaming, 3DNA desktop, où les intérieurs du décor 3D proposaient les images de 3D Passion dans les cadres et les tableaux sur les murs.

Capture écran du jeu Cosmic bug (niveau avec l’image Trifide Nebula)
Jeu vidéo shareware Cosmic Bug avec l’image Trifide Nebula.
Capture écran du jeu Cosmic bug (niveau avec l’image Destruction)
Jeu vidéo shareware Cosmic Bug avec l’image Destruction.
Capture écran du jeu Cosmic bug (niveau avec l’image Nebuleuse)
Jeu vidéo shareware Cosmic Bug avec l’image Nebuleuse.
Capture écran du jeu Cosmic bug (niveau avec l’image Planete)
Jeu vidéo shareware Cosmic Bug avec l’image Planete.
Capture écran de l’application de bureau gaming avec les images de 3D Passion
L’application 3DNA Desktop avec les images de 3D Passion intégrées dans celle-ci.

Ensuite il y a eu DecalGirl. Lorsque Ryan Peters a créé sa société de « skins » d’appareils électroniques et de consoles en 2003 (des « skins » s’adaptant à votre appareil électronique de façon à personnaliser le look de celui-ci), il trouva rapidement 3D-Passion.com, et acheta initialement quelques licences pour certaines images. Par la suite, nous signèrent un accord exclusif car les articles se vendaient très bien. A cette époque, il avait de la concurrence provenant de SkinIT, dont le PDG de cette société était Mike Stemple.

Capture écran du site de DecalGirl.com
La page d’accueil de DecalGirl.com.
Skins d’appareils avec les images de 3D Passion
Quelques parties de skins utilisant les images de 3D Passion pour appareils électroniques. Ceux-ci avaient un effet brillance de l’image lorsqu’ils étaient en dessous de la lumière.

Pour la petite anecdote, je fus contacté par Mike Stemple, le fondateur et PDG de SkinIt Inc, moins d’une année après avoir signé le deal exclusif avec Ryan Peters. Il avait montré un grand intérêt pour licencier les images et voulait les distribuer sur plus de 100,000 points de commerce dans le monde. Malheureusement, le contrat signé avec DecalGirl était exclusif et cela aurait été une décision de business de type « mauvais karma » d’utiliser une équipe légale afin de trouver une brèche dans le contrat afin de licencier les images à Mike Stemple. Je sais que pas tout le monde pense de la même manière que moi, mais c’est comme j’ai pensé sur le moment ! Cela aurait pu être une opportunité fantastique, et de voir que SkinIt Inc a fait une levée de fonds privée de plus de 70 millions de dollars quelques années après avoir reçu l’email de leur fondateur a été un petit peu… difficile à avaler !

L’email de Mike Stemple à 3D Passion
Mike Stemple avait contacté 3D Passion durant les débuts de 2005 pour licencier les images sur divers canaux de vente.
L’email de Mike Stemple à 3D Passion
Des parties de la discussion avec Mike Stemple à propos des licences des images de 3D Passion pour la vente sur des points de commerces mondiaux et d’autres canaux de distribution.
Capture écran de la page Crunchbase de SkinIt
SkinIt Inc a levé 72M$ en fonds de capitaux privés en 2010 et 2011.

Les skins de DecalGirl avec les images de 3D Passion se vendaient très bien. Nous vendions à pas mal de clients chaque mois. C’était vraiment cool, imaginez des milliers de consoles et appareils électroniques personnalisés avec les images de 3D Passion, que les gens utilisaient souvent. Chaque fois qu’une personne allumait sa console, jouait, et ensuite l’éteignait, il/elle voyait une création de 3D Passion. Pendant 3 années, nous avons vendus beaucoup d’articles pour divers dispositifs. Xbox, PlayStation, iPods, Nintendo DS, Gameboy…

Skin DecalGirl avec une image de 3D Passion
Skin DecalGirl avec une image de 3D Passion
Skin DecalGirl avec une image de 3D Passion
Skin DecalGirl avec une image de 3D Passion
Skin DecalGirl avec une image de 3D Passion
Skin DecalGirl avec une image de 3D Passion
Skin DecalGirl avec une image de 3D Passion
Skin DecalGirl avec une image de 3D Passion
Skin DecalGirl avec une image de 3D Passion
Skin DecalGirl avec une image de 3D Passion

Par la suite les articles ont été remarqués par des journalistes du Nintendo Power Magazine, qui était publié par Nintendo et distribué à ses clients (le magazine officiel de Nintendo). Il avait une circulation d’environ un demi-million de personnes par numéro. Les éditeurs ont fait une revue des skins de DecalGirl, et de tous ceux qui étaient en vente sur DecalGirl, ils eurent choisi ceux de 3D Passion. À nouveau, des centaines de milliers de personnes voyant les images de 3D Passion. Plus tard, Ryan Peters signa des contrats avec la grande distribution, et le nombre d’articles vendus explosa, bien que les prix étaient bien inférieurs.

Une page du Nintendo Power Magazine
Le magazine officiel de Nintendo sélectionna les skins de DecalGirl avec les images de 3D Passion pour les mettre en valeur dans le magazine.

Chaque début a une fin, cependant…

Puis en 2007, j’ai cru que c’était la fin. Les réseaux sociaux commençaient vraiment à prendre de la vitesse sur le net avec Facebook, et je sentais bien qu’Internet, comme on le connaissait avant l’utilisation par les masses, était en train de changer et qu’une certaine puissance financière aller être nécessaire pour survivre. Le modèle de business n’était plus viable, car tout devenait gratuit et je ne créais plus de nouvelles images (mais 3D Passion eut son dernier client en 2014).

La folie des smartphones était aussi là pour rester, donc j’eu l’idée de lancer Wallpaper4Mobile.com, pour essayer de vendre les images comme fonds d’écran pour mobile. J’avais utilisé des services spéciaux de sociétés en Angleterre (la sérieuse txtNation) puis en Estonie (l’excellente Fortumo) pour pouvoir facturer via mobile (carrier billing) et distribuer les images via le site. Les images ont été redimensionnées, découpées, et retravaillées pour s’adapter aux petits écrans des smartphones. Malheureusement, les ventes via le site ne décollèrent pas vraiment, et je savais que c’était un combat perdu d’avance car je ne créais plus d’images, la qualité des images commençait à pâlir comparativement à la démocratisation des images de synthèse au cinéma, de plus tout ce qui était digital devenait gratuit sur le net, et j’avais d’autres commerces qui me prenait tout mon temps et m’apportait des sommes d’argent suffisantes. Et le marché des smartphones était très compétitif avec beaucoup d’argent et des parties prenantes très sérieuses (par exemple, j’étais juste à un clic de Zedge, qui appartenait à la multinationale IDT Corporation cotée en bourse sur le NYSE ayant environ 1,5 milliards de dollars de chiffre d’affaires par an,, puis ils se sont séparés et Zedge est maintenant lui-même coté en bourse sur le NYSE…) ! Donc tout simplement, j’avais arrêté l’exploitation de 3D Passion !

Et à nouveau, lorsque je cru que c’était fini, je fus contacté par des sociétés de réseaux de téléphones mobiles. Ils avaient apprécié les images et voulaient les vendre comme des fonds d’écran à des utilisateurs de téléphones mobiles via des réseaux de distribution grand public.

Cela a été une bonne affaire, car cela a permis d’étendre les royalties des images de 3D Passion via le secteur des smartphones avant qu’ils soient trop puissant pour accéder à tout et facilement utiliser n’importe quelle image comme fond d’écran. Les sociétés impliquées ont été Nitro Sp en Pologne, Oxigen Infovision Private Limited (désormais Oxigen Services Private Limited, qui est en partie à Microsoft) en Inde via Bugzy services (maintenant MobiBuzz services à valeur ajoutée) et OOO Mobile Logic en Russie.

La première page du contrat entre 3D Passion et Oxigen Infovision
Le contrat signé avec Oxigen Infovision, pour la petite histoire, il a voyagé d’un bout à l’autre du monde d’Inde vers la France puis de France vers l’Inde via FedEx. Plus fun que le scan, à mon avis !

Donc, chaque début a une fin, mais chaque fin est porteuse d’un début, pourquoi je dis cela ? Et bien parce qu’il a y pas mal de chances que je retourne faire des images 3D a la fin de ma carrière ! Oui, avec les outils 3D les plus récents et plein de temps pour les créer, et peut-être alors qu’une nouvelle histoire s’écrira, comme une histoire sans fin ! :)

Le premier logo de 3D Passion

Merci d’avoir lu !

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